若消费者买单 “速生鸡”是否将不复存在?

美国肉鸡产业已经花了数十年来研究促进家禽生长速度的方法。而今,有一些顾客则在寻求愿意减缓鸡只生长速度的生产商。   现在,一只典型的商品鸡的体型是50年前的鸡的两倍,而生长时间只有50年前的鸡只品种生长时间的一半。更快的生长速度对饲养肉鸡的肉类公司而言意味着开支的锐减和利润的增加。   而全食食品(WholeFoodsMarketInc.)和星巴克集团则断定,他们的顾客会愿意为高价的、生长更为缓慢的鸡买单。   对生长更为缓慢的动物的肉的需求在增长,这表明消费者的品味在向更加人性化和天然的食品和农场实践进行更为广泛的转变。几十年来,肉类公司都在致力于降低成本,提高生产规模,而关于食品生产方式的争论使得这些公司发生了巨大的变化。   农业经济学家称,来自慢速生长鸡只的鸡肉成本与常规鸡肉的价格相比要高20%-200%。   科宝公司总裁JerryMoye表示,“多数的人都不愿意花费这么多的钱购买这样的鸡肉。”   世界上多数的种鸡都是由安伟捷(AviagenInc.)、哈伯德(Hubbard)和科宝提供的,而这三个公司都强调快速增重等的遗传特点,以便降低生产成本,让鸡肉变得更加实惠。家禽育种商表示,这些遗传特性与突出的心血管和骨骼强度搭配在一起,能更好地保证家禽的健康,更好地应对过去家禽面临的心脏病与腿部畸形的问题。   这些育种公司补充道,现代肉鸡的饲料转化率使得其更适合全球不断增长的人口,全球人口日常膳食中蛋白质的含量正在日益增加。   美国农业部(USDA)称,预计2016年全球鸡肉的产量将达到纪录高位的8970万吨。   雀巢集团(NestléSA)和BonAppétit管理有限公司(BonAppétitManagementCo.)正在迫使供应商规避最新的遗传研究进展,并辩称,几十年的选择性育种导致了肉鸡的许多病痛和肌肉方面的问题,并降低了肉品的口感。这些公司正在转向诸如“JA57”的杂交品种,据拥有该品系的哈伯德公司称,在一些市场,这些品种的出栏最低需要81天。其他的品种,比如安伟捷的RowanRanger品种从出生到出栏需要大约56天,比该公司其他常规品种达到同等体重所需的时间慢了2.5周。   全食食品预计,公司完成在新鲜禽肉区只销售慢生长鸡的鸡肉的过渡需要大约8年。据全球动物伙伴关系组织(GlobalAnimalPartnership,是全食食品肉类供应商的认证组织)称,过渡过程将涉及让农场养殖生长速度比行业标准慢23%,或日增重约50克/天的鸡品种。   过渡的时日如此漫长,部分原因在于当前慢生长品种的供应尚是微不足道的,预计全球范围内慢生长品种只占商品种鸡的1%-3%。   BonAppétit管理公司旗下的自助餐馆和其他店面每年使用大约1100万磅的鸡肉,公司表示正与供应商进行磋商,以定夺是否要增加慢生长鸡只品种的采购。   BonAppétit管理公司的战略总监MaisieGanzler说,“这样的一个时间安排是现实的,因为我们现在没有充足的供应可用。”MaisieGanzler补充说,预计会有更多的公司在未来几年将作出类似的声明。   哈伯德育种公司表示,按销售量计算,哈伯德是慢生长鸡只品种的头号育种商,部分原因在于保留传统养鸡特点的运动起源于法国。   哈伯德北欧运营主管PaulvanBoekholt说,法国的鸡肉生产商会基于烹饪要素,比如口感和传统来购买种鸡;PaulvanBoekholt还表示,50多年来,哈伯德一直保留着自己的慢生长鸡品种的基因储备库。vanBoekholt先生说,随着荷兰和英国的消费者不断发起动物福利的斗争,哈伯德慢生长鸡品种的销售近年来呈现增长势头。   其他主导着对诸如泰森食品(TysonFoods)和裴顿农场公司(PerdueFarmsInc.)等食品公司肉鸡品种供应的育种公司则不太看好慢生长肉鸡品种的未来,因为这些品种的鸡会提高消费者支付的价格,消耗更多的资源。   总部位于美国阿拉巴马州亨茨维尔市的安伟捷研发部副总裁DerekEmmerson说,饲料转化率不仅仅是成本方面的考虑,它对环境还会产生非常重大的影响,生长更快的家禽所需的饲料和水较少,产生的粪污也少。   而三大育种公司均表示,不管如何,如果消费者选择向慢生长肉鸡转变,他们都会将慢生长肉鸡品种的遗传资源准备到位。

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